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sábado, 30 de mayo de 2015

CACTUS Y PLANTAS SUCULENTAS

1.- INTRODUCCIÓN
Con este artículo comenzamos un mundo fascinante: el de los Cactus y otras Plantas Suculentas.
Con unos 200 géneros y 2.500 especies, la familia de las Cactaceas constituye la más amplia del grupo de plantas suculentas. Los cactus son plantas xerófitas, mostrando tendencia a la reducción de las superficies sometidas a transpiración para disminuir al máximo la pérdida de agua.
Además de sus características púas, la principal particuliaridad de esta especie
Las espinas son la principal peculiaridad de estas especies
vegetal es que su raíz, hojas y tallos tienen tal grosor, que pueden almacenar gran cantidad de agua, algo que no ocurre con ningún otro tipo de plantas
.
        Las Plantas Suculentas, también llamadas Plantas Crasas (suculentas es un término como más científico, más botánico) se caracterizan por acumular agua en sus tallos, hojas o raíces. Esto les permite aguantar períodos de sequía.
Estas plantas pertenecen a diferentes Familias botánicas: Cactáceas, Crasuláceas, Euforbiáceas, Asclepidéaceas, Agaváceas,...De todas ellas, las Cactáceas (los Cactus) es la Familia más típica y numerosa.
Existen 2.500 especies de cactus
Existen en el Mundo más de 2.500 especies distintas de cactus (153 géneros conocidos). Sumando a esto las variedades y los híbridos, podemos hablar de más de 10.000 formas diferentes de Cactáceas. Además, casi todos los años se dan a conocer nuevos descubrimientos y los viveristas especializados y aficionados consiguen nuevas variedades y nuevos híbridos.
En cuanto a las Plantas Suculentas que NO son Cactus, hay unas 6.000 especies distintas (Áloes, Ágaves, Crásulas, Mesems,...).
        Los Cactus son todos originarios de América, desde el Norte hasta la Patagonia (no así otras Suculentas, que proceden de muchos lugares del Mundo además de América).
                                                                                                                             
       Méjico es el país con mayor variedad y riqueza de cactáceas del mundo.
No hay que confundir las suculentas con los cactus. Se diferencian en que
estos no llevan espinas
       Las demás Plantas Suculentas que no son Cactus, proceden en un 70% de los casos de zonas áridas y semiáridas, pero también las hay de zonas frías y montañosas y de climas con gran humedad. Incluso algunas se pueden hallar en el hemisferio norte, cubiertas por la nieve en invierno.
        Con esto, queda claro que no todas las Suculentas son del desierto (la mayoría, sí) y requerirán un cultivo diferente por nuestra parte según su procedencia.

                         2.- BOTÁNICA.
           Generalmente el tamaños de las semillas es menor a 1 mm, excepto en
Semillas de opuntia
Opuntia y algunos otros géneros cuya semilla es más grande y posee cubierta dura. Se presentan de forma oval, redondea
Las espinas son hojas modificadas, producidas por la capa epidérmica del tallo y no están unidas a los tejidos internos, a diferencia de lo que sucede con los aguijones de otras plantas suculentas. Los cactus de zonas expuestas a fuerte insolación suelen tener espinosidad densa y fuerte, que con su sombra disminuye el efecto de los rayos solares sobre el cuerpo de la planta.
Por otra parte, algunos cactus carecen totalmente de espinas (Lophophora,
Lophorphora jourdaniana
Aztekium). La forma de las espinas varía considerablemente según la especie. En algunos casos son muy pequeñas y en otros pueden alcanzar los 20 cm. de longitud (Stetsonia coryne). Hay espinas aciculares, prismaticas, cilíndricas y con forma de lengüeta; su punta puede ser muy aguda, rectilínea o ganchuda. En algunas especies (Cephalocereus, Espostoa) las espinas se han transformado en pelos (espinas criniformes).
 
Aréolas de Ferocactus
        Las aréolas son órganos curiosos que caracterizan a los cactus. Del mismo modo que las yemas de los árboles y otras plantas, dan lugar a hojas, brotes y flores, pero originan también pelos, cerdas, gloquidios y espinas. En las aréolas existen dos puntos de vegetación: uno que genera flores y brotes, y otro que da lugar a espinas. Pueden hallarse juntos en una misma aréola (Cereus, Echinopsis, Opuntia) o separados, uno sobre el tubérculo, lugar de crecimiento de espinas, y el otro desplazado hacia la axila del mismo, punto donde se producen las flores y los brotes (Mammillaria, Coryphantha).

        Sólo algunos cactus (Pereskia, Pereskiopsis) poseen hojas perfectas y
Pereskia saharosa
permanentes. Por lo general éstas faltan o son caedizas y rudimentarias. Aparte de los diminutos elementos foliares que se dan en algunas especies, en el cuerpo de los cactus existen vestigios de las hojas verdaderas: las espinas y los tubérculos.

        Las espinas son porciones del limbo foliar modificado durante milenios, mientras que los tubérculos corresponden a bases de hojas. En algunas Opuntia, la hoja queda reducida a pequeños residuos alargados, de textura carnosa.

       En cada aréola existen dos tipos de espinas: las radiales que nacen de la periferia y son numerosas, y las centrales, de diferente forma, mas duras y
resistentes. Debe tenerse especial cuidado con estas espinas dado que cuesta extraerlas una vez clavadas en la piel. En algunas especies de Ferocactus, Opuntia y Mammillaria, existen espinas glandulares que exudan néctar.
Las flores de los cactus no tienen pedúcncuolo
       Las flores de los cactus no tienen pedúnculo, nacen directamente de las aréolas. El número de segmentos (pétalos y sépalos) es difícil de determinar ya que no existe una clara diferenciación entre ellos. Los más externos son pequeños y en ocasiones de color verdoso (sépalos), en cambio los internos ofrecen vivos colores (pétalos).

       También hay sépalos coloreados (sépalos petaloides). Por otra parte, el cáliz de algunas especies se alarga de tal manera que puede ser confundido con el pedúnculo. Pétalos y sépalos pueden estar separados en toda su longitud (Pereskia, Opuntia), o bien juntos (Cleistocactus, Oreocereus). Generalmente las flores son regulares o actinomórficas, aunque en algunos géneros (Zygocactus, Cleistocactus) son irregulares o zigomórficas. Suelen presentarse de color blanco, amarillo, verdoso, naranja, rosa, rojo, púrpura y violeta.

       Las flores de los cactus poseen órganos masculinos (estambres) y femeninos
Mamilaria dioica
(pistilo), excepto en Mammillaria dioica y algunas Opuntia. Otra característica de las flores de los cactus es que tienen ovario ínfero, es decir el fruto queda por debajo de la flor.

       Las raíces pueden ser bastante superficiales, extendiéndose ampliamente de forma que tengan fácil acceso al agua caída en las lluvias, o bien pueden ser napiformes (forma cónica), realizando funciones de reserva (Lophophora, Ariocarpus).En ciertas especies de Pereskia y Pereskiopsis, la raíz es más gruesa y nodulosa.

         Los frutos por lo general los frutos son bayas carnosas como el higo chumbo de Opuntia, aunque en algunos cactus aparecen secos (Echinocactus). La analogía que presenta la cubierta externa de los frutos con los tallos de los cactus (presencia de aréolas, hojas, etc.) hace que de aquellos puedan producirse flores o brotes.

       En este artículo quiero que veas la gran riqueza y atractivo que tienen las flores de los Cactus.


                                3.- FLORACIÓN.
          Conseguir que determinadas especies de Cactus lleguen a florecer es un gran reto; y cuando ocurre, puede ser todo un acontecimiento.
Las flores se suelen abrir al anocecer
        La mayoría de especies florecerán en algunos pocos años (menos de 5). Sin embargo, hay algunas (sobre todo Cactus columnares) que no florecerán sino pasados lustros.

      En las Cactáceas, las flores se suelen abrir al anochecer. Esto se debe a que son frágiles para aguantar el sol y además, así consumen menos agua.                                                                                                                                       
        Para aumentar el número de flores, desde 1 ó 2 meses antes de la floración (hay
que saber cuándo florece esa especie en concreto, claro) aporta un fertilizante con bastante potasio. Por otro lado, hay que respetar el periodo de reposo invernal de la planta, si no, no florecerá.
        Por otro lado, para garantizar la floración de los Cactus, conviene dejar la planta en estado de reposo durante el invierno, reduciendo al mínimo los aportes de agua y nada de abono. Hazlas invernar dentro de casa en un sitio fresco y luminoso como el dormitorio.

      Antes de la floración conviene abonar con algún producto rico en potasio, ya que favorece la formación de los capullos florales. Para el resto del periodo se puede abonar con algún producto equilibrado y que contenga todos los elementos minerales (nitrógeno, fósforo, potasio, etc.). Actualmente existen abonos especiales para Cactáceas.                                                                                                                           

        4.- FORMAS DE CACTUS

          Existen cactus con cuerpo de forma globular, cilíndrica, segmentada y con tallos similares a hojas. El tamaño también varía según el género y la especie. En algunos casos son muy grandes (Cereus, Carnegiea), mientras que en otros no tienen mas de 1 cm. de diametro o de altura (Blossfeldia).
-                                                          
                             Formas globulares
 
Cactus globular
       Los Cereus alcanzan formas arbóreas a partir de un tronco principal, del cual nacen ramificaciones o bien lo hacen desde la base del tallo inicial (Trichocereus), pudiendo crecer erectos, inclinados o postrados (Machaerocereus).

        En cambio, algunos cactus no ramifican, y su cuerpo permanece solitario toda su vida. En los tallos de los cactus columnares se aprecian unas prominencias longitudinales o costillas en todo el cuerpo. Su número y prominencia varían según la especie.

        Así, algunos Cereus tienen sólo cuatro, que sobresalen varios centímetros, mientras que en Cleistocactus son muy numerosas y poco prominentes. La utilidad de las costillas está relacionada con la resistencia a la sequía, puesto que al perder agua la planta durante la época seca, el tallo se repliega conservando su estructura acostillada; pero al llegar las lluvias y producirse el acopio de agua en la planta, ésta
La estructura acostillada permite un hinchamiento de la planta
hincha sus tallos.

        La estructura acostillada permite éste hinchamiento sin que la planta se resquebraje. Muchas especies son globulares (esféricas). Esta característica les permite englobar la máxima cantidad de agua con una superficie exterior mínima (menor evaporación).

       Entre las especies globulares, algunas poseen costillas (Echinocactus, Melocactus) y otras tienen su cuerpo cubierto de protuberancias (Mammillaria, Coryphantha).

          -Plantas crestadas
         Las formas crestadas se dan en diferentes especies del reino vegetal, siendo
frecuentes en los cactus. Generalmente se producen al variar la forma de crecimiento en el ápice de la planta.

          Dicho punto de crecimiento se divide y subdivide, transformándose en una línea, con lo cual, al seguir creciendo únicamente en forma lateral, la simetría que normalmente poseería la planta se distorsiona, convirtiéndose ésta en un cuerpo plano, a menudo con ondulaciones.

          -Plantas monstruosas.
         En el caso de esta alteración morfológica, las plantas que la poseen no son en
absoluto simétricas, sino que por el contrario el crecimiento es abigarrado y llegan a no distinguirse las costillas ni los tubérculos en el cuerpo de la planta.
        Posiblemente se trate de un carácter genético de tipo recesivo, ya que la aparición de los caracteres monstruosos en plantas procedentes de semilla, se relaciona con las proporciones de herencia genética determinadas por las leyes de Mendel. El conocido Cereus peruvianus var. monstruosus es un ejemplo de esta alteración.
              

               5.- TRASPLANTE
          Suculentas, necesitan de un trasplante periódico. Generalmente se puede
hacer cada 2-3 años, dependiendo del crecimiento que haya tenido la planta o del agotamiento del substrato. A lo largo de toda la primavera se pueden hacer estos trasplantes (cambios de maceta a una un poco mayor). Los sustratos que utilices deben ser muy permeables. Venden unas mezclas para cactus y crasas cómodas de usar, para no tener que estar uno mismo haciéndolas. Pon grava o guijarros en el fondo de la maceta para el drenaje.
          Las raíces respiran. Un suelo demasiado compacto e impermeable es casi siempre fatal para las Plantas Crasas y Cactus, que exigen un drenaje perfecto. Esto es lo más importante. Si es necesario, aporta arena de río y turba o mantillo para enmendar el suelo.
      En el momento de la plantación en el suelo del jardín no es necesario incorporar fertilizantes minerales.  
                                                                            
                  6.- USOS Y UTILIDADES                                                                                                       
       Estas magníficas plantas tienen multitud de usos y utilidades. Vamos a ver 13 aplicaciones, algunas muy curiosas.

      Es muy común el uso como plantas decorativas en jardines de clima templado-
Son muy utilizados en rocallas
cálido. Quedan muy bien en rocallas con el suelo recubierto de gravas o áridos (aplicación clara en Xerojardinería). En los interiores de las casas o en invernaderos se cultivan en maceta y permite disfrutar de ellas durante el invierno en climas fríos.
       De los setos anteriores, ¿quién no ha comido alguna vez los jugosos "higos chumbos" de las Chumberas o Tunas (Opuntia ficus-indica)? Es una producción que ha llegado a tener importancia comercial.
   
Peyote (Lophophora wiliamsii)
    Los cactus y las plantas crasas tienen muchos usos en la medicina y se siguen empleando como remedios caseros para diversos tipos de afecciones. Por poner algún ejemplo: el Aloe vera ayuda a cicatrizar heridas y alivia quemaduras aplicando su gel.
        Algunos grupos indígenas del norte de Méjico, como los Huicholes, utilizan el efecto alucinógeno del Peyote (Lophophora williamssi) en sus celebraciones religiosas y con fines curativos.



             7.- CONDICIONES MEDIOAMBIENTALES.
        Las adaptaciones de estas plantas a la sequía son sorprendentes: almacenan agua, reducen su metabolismo, la floración es breve, piel dura, espinas para
Espinas de Echinocactus grusoni
protegerse del calor y los depredadores,...y un curioso fenómeno propio de las Plantas Crasas: el llamado PROCESO CAM. Esto consiste en que sólo abren los estomas por la noche (las demás plantas lo hacen de día y pierden más agua), toman el CO2 y hacen la fotosíntesis de día, con sol.
           Las Suculentas en general y los Cactus en particular precisan un lugar con mucha luz, aunque el sol directo todo el día podría provocar quemaduras en determinadas especies más delicadas. Lo mejor es una posición donde disfruten de sol una parte del día, al menos unas 5 ó 6 horas de sol, de mañana o de tarde.                                             
 
     
Los cactus grandes toleran más el sol que los pequeños
 Los Cactus grandes toleran más sol que los pequeños, pero incluso al alcanzar los 4-5 años conviene que parte del día estén bajo una leve sombra. Protege a las plantitas jóvenes.

           Un error que se comete con relativa frecuencia en el cultivo de cactus, consiste en suponer que todos resisten intensas insolaciones, 

Ante esta idea debemos entender que muchas Cactáceas viven entre matorrales, arbustos y rocas que tamizan los rayos solares.

       De las muchas semillas que se encuentran en los frutos de los cactus, sólo un número muy reducido de ellas dan lugar en su hábitat a plantas que puedan alcanzar el tamaño adulto.

         La razón está en que no todas las semillas caen en lugares sombreados y por lo tanto, cuando llegan las cortas lluvias y se produce su germinación, las pequeñas plántulas colapsan rápidamente debido a la intensidad de los rayos solares, a excepción de aquellas que cayeron al amparo de rocas o matorrales, siendo éstas las únicas que prosperan y dan lugar a plantas que siguen creciendo bajo un ligero
Los cactus sin espinas requieren poca luz (Euphorbia obesa)
sombreado durante todo su estado juvenil e incluso, en muchas especies, a lo largo de toda su vida.

         Como norma practica a seguir puede decirse que las especies provistas de pelos, espinas muy fuertes, densas o cerradas, requieren pleno sol. En cambio, las especies carentes o con pocas espinas, requieren un cierto sombreado. En cualquier caso, se trate del primer tipo o del segundo, el lugar donde estén situados debe estar muy iluminado.
         Dependerá de las especies, pero en general, si la temperatura baja de +5º C
Echinocactus grusonii, más conocido como "asiento de la suegra"
muchas Suculentas, sobre todo las que provienen de zonas tropicales, pueden morir. Los Cactus son más resistentes porque en su hábitat natural desértico, por las noches, las temperaturas alcanzan algunos grados bajo cero.
          Cuando el termómetro baje de 10º-15º C es muy importante conservar el substrato de las macetas totalmente seco. Por tanto, si tienes Cactus en macetas en el jardín, es aconsejable disponer de un sitio que no se mojen con la lluvia, una zona cubierta con algún material traslúcido como un techo de plástico, y proteger así a aquellas plantas que en invierno requieren un sustrato completamente seco o no aguantan la conjunción de frío y suelo húmedo.
         
          Las plantas pueden estar fuera de abril a septiembre, cuando ya no haya
El lugar idóneo es un patio o un jardin
riesgo de heladas. Para el Centro y Norte de la Península Ibérica conviene resguardar todas las especies en algún lugar donde no estén sometidos a las inclemencias invernales. Para las zonas costeras del Mediterráneo tan sólo habrán de protegerse aquellas especies más delicadas, aunque muchas otras crecerán más saludables si se las cultiva en invernaderos.

      En un piso, las Crasas deberán colocarse cerca de una ventana, incluso en su alféizar. Agave, Yucca, Nolina, Opuntia, Cereus, etc., de grandes dimensiones se utilizan para la decoración de pasillos o de rellanos de escalera, mejor que estén colocadas en el exterior al menos durante una parte del verano, de manera que se permita a sus brotes marchitos rehacerse al aire libre.                                                                                        
           Un patio o una terraza son sitios muy buenos para tener Cactus y otras Suculentas.                                                
     
                 8.-RIEGO.
     
        El saber regar correctamente es algo que se adquiere con la experiencia y tras el sacrificio de algunas plantas. No existen reglas respecto a cada cuánto tiempo hay que regar. Depende de muchos factores. Por ejemplo:                                                                     -          Si recibe más o menos sol.

     Si cultivas en tierra, en el exterior, puedes regar una vez por semana en verano. Durante la primavera y el otoño con las lluvias quizás no es necesario ni regar (repito, en tierra, en maceta es diferente). En caso de que no se produzcan esas precipitaciones, aporta cada 15 días. En invierno nada de riego o alguno muy esporádico en general. Desde luego, cuando la temperatura sea menor de 10ºC no se debe regar los Cactus ni demás Crasas por el riesgo de pudriciones.
                    
      Si el cultivo es en maceta, durante la primavera y el otoño, riega cada 15 días y
Los cactus dan una gran belleza a una casa
espera una semana después de que se seque el substrato.
Durante el verano cuando veas el substrato seco, riega. Recuerda que las macetas de barro se secan con mayor rapidez que las de plástico. Según este último dato, maceta de barro o de plástico, hay plantas que podrán cultivarse durante todo el año en el exterior y otras deberán resguardarse en algún invernadero durante el invierno para que no reciba demasiada agua de lluvia.                                                                                                                                      
  Las plantas Crasas que pasen el invierno en un lugar con calefacción, deben regarse 1 ó 2 veces al mes, en especial si son especies tropicales.

     
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