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sábado, 30 de mayo de 2015

CACTUS Y PLANTAS SUCULENTAS

1.- INTRODUCCIÓN
Con este artículo comenzamos un mundo fascinante: el de los Cactus y otras Plantas Suculentas.
Con unos 200 géneros y 2.500 especies, la familia de las Cactaceas constituye la más amplia del grupo de plantas suculentas. Los cactus son plantas xerófitas, mostrando tendencia a la reducción de las superficies sometidas a transpiración para disminuir al máximo la pérdida de agua.
Además de sus características púas, la principal particuliaridad de esta especie
Las espinas son la principal peculiaridad de estas especies
vegetal es que su raíz, hojas y tallos tienen tal grosor, que pueden almacenar gran cantidad de agua, algo que no ocurre con ningún otro tipo de plantas
.
        Las Plantas Suculentas, también llamadas Plantas Crasas (suculentas es un término como más científico, más botánico) se caracterizan por acumular agua en sus tallos, hojas o raíces. Esto les permite aguantar períodos de sequía.
Estas plantas pertenecen a diferentes Familias botánicas: Cactáceas, Crasuláceas, Euforbiáceas, Asclepidéaceas, Agaváceas,...De todas ellas, las Cactáceas (los Cactus) es la Familia más típica y numerosa.
Existen 2.500 especies de cactus
Existen en el Mundo más de 2.500 especies distintas de cactus (153 géneros conocidos). Sumando a esto las variedades y los híbridos, podemos hablar de más de 10.000 formas diferentes de Cactáceas. Además, casi todos los años se dan a conocer nuevos descubrimientos y los viveristas especializados y aficionados consiguen nuevas variedades y nuevos híbridos.
En cuanto a las Plantas Suculentas que NO son Cactus, hay unas 6.000 especies distintas (Áloes, Ágaves, Crásulas, Mesems,...).
        Los Cactus son todos originarios de América, desde el Norte hasta la Patagonia (no así otras Suculentas, que proceden de muchos lugares del Mundo además de América).
                                                                                                                             
       Méjico es el país con mayor variedad y riqueza de cactáceas del mundo.
No hay que confundir las suculentas con los cactus. Se diferencian en que
estos no llevan espinas
       Las demás Plantas Suculentas que no son Cactus, proceden en un 70% de los casos de zonas áridas y semiáridas, pero también las hay de zonas frías y montañosas y de climas con gran humedad. Incluso algunas se pueden hallar en el hemisferio norte, cubiertas por la nieve en invierno.
        Con esto, queda claro que no todas las Suculentas son del desierto (la mayoría, sí) y requerirán un cultivo diferente por nuestra parte según su procedencia.

                         2.- BOTÁNICA.
           Generalmente el tamaños de las semillas es menor a 1 mm, excepto en
Semillas de opuntia
Opuntia y algunos otros géneros cuya semilla es más grande y posee cubierta dura. Se presentan de forma oval, redondea
Las espinas son hojas modificadas, producidas por la capa epidérmica del tallo y no están unidas a los tejidos internos, a diferencia de lo que sucede con los aguijones de otras plantas suculentas. Los cactus de zonas expuestas a fuerte insolación suelen tener espinosidad densa y fuerte, que con su sombra disminuye el efecto de los rayos solares sobre el cuerpo de la planta.
Por otra parte, algunos cactus carecen totalmente de espinas (Lophophora,
Lophorphora jourdaniana
Aztekium). La forma de las espinas varía considerablemente según la especie. En algunos casos son muy pequeñas y en otros pueden alcanzar los 20 cm. de longitud (Stetsonia coryne). Hay espinas aciculares, prismaticas, cilíndricas y con forma de lengüeta; su punta puede ser muy aguda, rectilínea o ganchuda. En algunas especies (Cephalocereus, Espostoa) las espinas se han transformado en pelos (espinas criniformes).
 
Aréolas de Ferocactus
        Las aréolas son órganos curiosos que caracterizan a los cactus. Del mismo modo que las yemas de los árboles y otras plantas, dan lugar a hojas, brotes y flores, pero originan también pelos, cerdas, gloquidios y espinas. En las aréolas existen dos puntos de vegetación: uno que genera flores y brotes, y otro que da lugar a espinas. Pueden hallarse juntos en una misma aréola (Cereus, Echinopsis, Opuntia) o separados, uno sobre el tubérculo, lugar de crecimiento de espinas, y el otro desplazado hacia la axila del mismo, punto donde se producen las flores y los brotes (Mammillaria, Coryphantha).

        Sólo algunos cactus (Pereskia, Pereskiopsis) poseen hojas perfectas y
Pereskia saharosa
permanentes. Por lo general éstas faltan o son caedizas y rudimentarias. Aparte de los diminutos elementos foliares que se dan en algunas especies, en el cuerpo de los cactus existen vestigios de las hojas verdaderas: las espinas y los tubérculos.

        Las espinas son porciones del limbo foliar modificado durante milenios, mientras que los tubérculos corresponden a bases de hojas. En algunas Opuntia, la hoja queda reducida a pequeños residuos alargados, de textura carnosa.

       En cada aréola existen dos tipos de espinas: las radiales que nacen de la periferia y son numerosas, y las centrales, de diferente forma, mas duras y
resistentes. Debe tenerse especial cuidado con estas espinas dado que cuesta extraerlas una vez clavadas en la piel. En algunas especies de Ferocactus, Opuntia y Mammillaria, existen espinas glandulares que exudan néctar.
Las flores de los cactus no tienen pedúcncuolo
       Las flores de los cactus no tienen pedúnculo, nacen directamente de las aréolas. El número de segmentos (pétalos y sépalos) es difícil de determinar ya que no existe una clara diferenciación entre ellos. Los más externos son pequeños y en ocasiones de color verdoso (sépalos), en cambio los internos ofrecen vivos colores (pétalos).

       También hay sépalos coloreados (sépalos petaloides). Por otra parte, el cáliz de algunas especies se alarga de tal manera que puede ser confundido con el pedúnculo. Pétalos y sépalos pueden estar separados en toda su longitud (Pereskia, Opuntia), o bien juntos (Cleistocactus, Oreocereus). Generalmente las flores son regulares o actinomórficas, aunque en algunos géneros (Zygocactus, Cleistocactus) son irregulares o zigomórficas. Suelen presentarse de color blanco, amarillo, verdoso, naranja, rosa, rojo, púrpura y violeta.

       Las flores de los cactus poseen órganos masculinos (estambres) y femeninos
Mamilaria dioica
(pistilo), excepto en Mammillaria dioica y algunas Opuntia. Otra característica de las flores de los cactus es que tienen ovario ínfero, es decir el fruto queda por debajo de la flor.

       Las raíces pueden ser bastante superficiales, extendiéndose ampliamente de forma que tengan fácil acceso al agua caída en las lluvias, o bien pueden ser napiformes (forma cónica), realizando funciones de reserva (Lophophora, Ariocarpus).En ciertas especies de Pereskia y Pereskiopsis, la raíz es más gruesa y nodulosa.

         Los frutos por lo general los frutos son bayas carnosas como el higo chumbo de Opuntia, aunque en algunos cactus aparecen secos (Echinocactus). La analogía que presenta la cubierta externa de los frutos con los tallos de los cactus (presencia de aréolas, hojas, etc.) hace que de aquellos puedan producirse flores o brotes.

       En este artículo quiero que veas la gran riqueza y atractivo que tienen las flores de los Cactus.


                                3.- FLORACIÓN.
          Conseguir que determinadas especies de Cactus lleguen a florecer es un gran reto; y cuando ocurre, puede ser todo un acontecimiento.
Las flores se suelen abrir al anocecer
        La mayoría de especies florecerán en algunos pocos años (menos de 5). Sin embargo, hay algunas (sobre todo Cactus columnares) que no florecerán sino pasados lustros.

      En las Cactáceas, las flores se suelen abrir al anochecer. Esto se debe a que son frágiles para aguantar el sol y además, así consumen menos agua.                                                                                                                                       
        Para aumentar el número de flores, desde 1 ó 2 meses antes de la floración (hay
que saber cuándo florece esa especie en concreto, claro) aporta un fertilizante con bastante potasio. Por otro lado, hay que respetar el periodo de reposo invernal de la planta, si no, no florecerá.
        Por otro lado, para garantizar la floración de los Cactus, conviene dejar la planta en estado de reposo durante el invierno, reduciendo al mínimo los aportes de agua y nada de abono. Hazlas invernar dentro de casa en un sitio fresco y luminoso como el dormitorio.

      Antes de la floración conviene abonar con algún producto rico en potasio, ya que favorece la formación de los capullos florales. Para el resto del periodo se puede abonar con algún producto equilibrado y que contenga todos los elementos minerales (nitrógeno, fósforo, potasio, etc.). Actualmente existen abonos especiales para Cactáceas.                                                                                                                           

        4.- FORMAS DE CACTUS

          Existen cactus con cuerpo de forma globular, cilíndrica, segmentada y con tallos similares a hojas. El tamaño también varía según el género y la especie. En algunos casos son muy grandes (Cereus, Carnegiea), mientras que en otros no tienen mas de 1 cm. de diametro o de altura (Blossfeldia).
-                                                          
                             Formas globulares
 
Cactus globular
       Los Cereus alcanzan formas arbóreas a partir de un tronco principal, del cual nacen ramificaciones o bien lo hacen desde la base del tallo inicial (Trichocereus), pudiendo crecer erectos, inclinados o postrados (Machaerocereus).

        En cambio, algunos cactus no ramifican, y su cuerpo permanece solitario toda su vida. En los tallos de los cactus columnares se aprecian unas prominencias longitudinales o costillas en todo el cuerpo. Su número y prominencia varían según la especie.

        Así, algunos Cereus tienen sólo cuatro, que sobresalen varios centímetros, mientras que en Cleistocactus son muy numerosas y poco prominentes. La utilidad de las costillas está relacionada con la resistencia a la sequía, puesto que al perder agua la planta durante la época seca, el tallo se repliega conservando su estructura acostillada; pero al llegar las lluvias y producirse el acopio de agua en la planta, ésta
La estructura acostillada permite un hinchamiento de la planta
hincha sus tallos.

        La estructura acostillada permite éste hinchamiento sin que la planta se resquebraje. Muchas especies son globulares (esféricas). Esta característica les permite englobar la máxima cantidad de agua con una superficie exterior mínima (menor evaporación).

       Entre las especies globulares, algunas poseen costillas (Echinocactus, Melocactus) y otras tienen su cuerpo cubierto de protuberancias (Mammillaria, Coryphantha).

          -Plantas crestadas
         Las formas crestadas se dan en diferentes especies del reino vegetal, siendo
frecuentes en los cactus. Generalmente se producen al variar la forma de crecimiento en el ápice de la planta.

          Dicho punto de crecimiento se divide y subdivide, transformándose en una línea, con lo cual, al seguir creciendo únicamente en forma lateral, la simetría que normalmente poseería la planta se distorsiona, convirtiéndose ésta en un cuerpo plano, a menudo con ondulaciones.

          -Plantas monstruosas.
         En el caso de esta alteración morfológica, las plantas que la poseen no son en
absoluto simétricas, sino que por el contrario el crecimiento es abigarrado y llegan a no distinguirse las costillas ni los tubérculos en el cuerpo de la planta.
        Posiblemente se trate de un carácter genético de tipo recesivo, ya que la aparición de los caracteres monstruosos en plantas procedentes de semilla, se relaciona con las proporciones de herencia genética determinadas por las leyes de Mendel. El conocido Cereus peruvianus var. monstruosus es un ejemplo de esta alteración.
              

               5.- TRASPLANTE
          Suculentas, necesitan de un trasplante periódico. Generalmente se puede
hacer cada 2-3 años, dependiendo del crecimiento que haya tenido la planta o del agotamiento del substrato. A lo largo de toda la primavera se pueden hacer estos trasplantes (cambios de maceta a una un poco mayor). Los sustratos que utilices deben ser muy permeables. Venden unas mezclas para cactus y crasas cómodas de usar, para no tener que estar uno mismo haciéndolas. Pon grava o guijarros en el fondo de la maceta para el drenaje.
          Las raíces respiran. Un suelo demasiado compacto e impermeable es casi siempre fatal para las Plantas Crasas y Cactus, que exigen un drenaje perfecto. Esto es lo más importante. Si es necesario, aporta arena de río y turba o mantillo para enmendar el suelo.
      En el momento de la plantación en el suelo del jardín no es necesario incorporar fertilizantes minerales.  
                                                                            
                  6.- USOS Y UTILIDADES                                                                                                       
       Estas magníficas plantas tienen multitud de usos y utilidades. Vamos a ver 13 aplicaciones, algunas muy curiosas.

      Es muy común el uso como plantas decorativas en jardines de clima templado-
Son muy utilizados en rocallas
cálido. Quedan muy bien en rocallas con el suelo recubierto de gravas o áridos (aplicación clara en Xerojardinería). En los interiores de las casas o en invernaderos se cultivan en maceta y permite disfrutar de ellas durante el invierno en climas fríos.
       De los setos anteriores, ¿quién no ha comido alguna vez los jugosos "higos chumbos" de las Chumberas o Tunas (Opuntia ficus-indica)? Es una producción que ha llegado a tener importancia comercial.
   
Peyote (Lophophora wiliamsii)
    Los cactus y las plantas crasas tienen muchos usos en la medicina y se siguen empleando como remedios caseros para diversos tipos de afecciones. Por poner algún ejemplo: el Aloe vera ayuda a cicatrizar heridas y alivia quemaduras aplicando su gel.
        Algunos grupos indígenas del norte de Méjico, como los Huicholes, utilizan el efecto alucinógeno del Peyote (Lophophora williamssi) en sus celebraciones religiosas y con fines curativos.



             7.- CONDICIONES MEDIOAMBIENTALES.
        Las adaptaciones de estas plantas a la sequía son sorprendentes: almacenan agua, reducen su metabolismo, la floración es breve, piel dura, espinas para
Espinas de Echinocactus grusoni
protegerse del calor y los depredadores,...y un curioso fenómeno propio de las Plantas Crasas: el llamado PROCESO CAM. Esto consiste en que sólo abren los estomas por la noche (las demás plantas lo hacen de día y pierden más agua), toman el CO2 y hacen la fotosíntesis de día, con sol.
           Las Suculentas en general y los Cactus en particular precisan un lugar con mucha luz, aunque el sol directo todo el día podría provocar quemaduras en determinadas especies más delicadas. Lo mejor es una posición donde disfruten de sol una parte del día, al menos unas 5 ó 6 horas de sol, de mañana o de tarde.                                             
 
     
Los cactus grandes toleran más el sol que los pequeños
 Los Cactus grandes toleran más sol que los pequeños, pero incluso al alcanzar los 4-5 años conviene que parte del día estén bajo una leve sombra. Protege a las plantitas jóvenes.

           Un error que se comete con relativa frecuencia en el cultivo de cactus, consiste en suponer que todos resisten intensas insolaciones, 

Ante esta idea debemos entender que muchas Cactáceas viven entre matorrales, arbustos y rocas que tamizan los rayos solares.

       De las muchas semillas que se encuentran en los frutos de los cactus, sólo un número muy reducido de ellas dan lugar en su hábitat a plantas que puedan alcanzar el tamaño adulto.

         La razón está en que no todas las semillas caen en lugares sombreados y por lo tanto, cuando llegan las cortas lluvias y se produce su germinación, las pequeñas plántulas colapsan rápidamente debido a la intensidad de los rayos solares, a excepción de aquellas que cayeron al amparo de rocas o matorrales, siendo éstas las únicas que prosperan y dan lugar a plantas que siguen creciendo bajo un ligero
Los cactus sin espinas requieren poca luz (Euphorbia obesa)
sombreado durante todo su estado juvenil e incluso, en muchas especies, a lo largo de toda su vida.

         Como norma practica a seguir puede decirse que las especies provistas de pelos, espinas muy fuertes, densas o cerradas, requieren pleno sol. En cambio, las especies carentes o con pocas espinas, requieren un cierto sombreado. En cualquier caso, se trate del primer tipo o del segundo, el lugar donde estén situados debe estar muy iluminado.
         Dependerá de las especies, pero en general, si la temperatura baja de +5º C
Echinocactus grusonii, más conocido como "asiento de la suegra"
muchas Suculentas, sobre todo las que provienen de zonas tropicales, pueden morir. Los Cactus son más resistentes porque en su hábitat natural desértico, por las noches, las temperaturas alcanzan algunos grados bajo cero.
          Cuando el termómetro baje de 10º-15º C es muy importante conservar el substrato de las macetas totalmente seco. Por tanto, si tienes Cactus en macetas en el jardín, es aconsejable disponer de un sitio que no se mojen con la lluvia, una zona cubierta con algún material traslúcido como un techo de plástico, y proteger así a aquellas plantas que en invierno requieren un sustrato completamente seco o no aguantan la conjunción de frío y suelo húmedo.
         
          Las plantas pueden estar fuera de abril a septiembre, cuando ya no haya
El lugar idóneo es un patio o un jardin
riesgo de heladas. Para el Centro y Norte de la Península Ibérica conviene resguardar todas las especies en algún lugar donde no estén sometidos a las inclemencias invernales. Para las zonas costeras del Mediterráneo tan sólo habrán de protegerse aquellas especies más delicadas, aunque muchas otras crecerán más saludables si se las cultiva en invernaderos.

      En un piso, las Crasas deberán colocarse cerca de una ventana, incluso en su alféizar. Agave, Yucca, Nolina, Opuntia, Cereus, etc., de grandes dimensiones se utilizan para la decoración de pasillos o de rellanos de escalera, mejor que estén colocadas en el exterior al menos durante una parte del verano, de manera que se permita a sus brotes marchitos rehacerse al aire libre.                                                                                        
           Un patio o una terraza son sitios muy buenos para tener Cactus y otras Suculentas.                                                
     
                 8.-RIEGO.
     
        El saber regar correctamente es algo que se adquiere con la experiencia y tras el sacrificio de algunas plantas. No existen reglas respecto a cada cuánto tiempo hay que regar. Depende de muchos factores. Por ejemplo:                                                                     -          Si recibe más o menos sol.

     Si cultivas en tierra, en el exterior, puedes regar una vez por semana en verano. Durante la primavera y el otoño con las lluvias quizás no es necesario ni regar (repito, en tierra, en maceta es diferente). En caso de que no se produzcan esas precipitaciones, aporta cada 15 días. En invierno nada de riego o alguno muy esporádico en general. Desde luego, cuando la temperatura sea menor de 10ºC no se debe regar los Cactus ni demás Crasas por el riesgo de pudriciones.
                    
      Si el cultivo es en maceta, durante la primavera y el otoño, riega cada 15 días y
Los cactus dan una gran belleza a una casa
espera una semana después de que se seque el substrato.
Durante el verano cuando veas el substrato seco, riega. Recuerda que las macetas de barro se secan con mayor rapidez que las de plástico. Según este último dato, maceta de barro o de plástico, hay plantas que podrán cultivarse durante todo el año en el exterior y otras deberán resguardarse en algún invernadero durante el invierno para que no reciba demasiada agua de lluvia.                                                                                                                                      
  Las plantas Crasas que pasen el invierno en un lugar con calefacción, deben regarse 1 ó 2 veces al mes, en especial si son especies tropicales.

     
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miércoles, 27 de mayo de 2015

CULTIVO DE PEPINO EN LANA DE ROCA

           1.- TABLAS DE LANA DE ROCA

       
El pepino tipo Almería es el tercer cultivo en importancia en el sureste español, en cuanto a superficie cultivada,  y dentro de los hidropónicos sería el segundo, detrás del tomate.

  Cada año que pasa, son más los agricultores que se pasan de cultivar en suelo a cultivar en lana de roca.

  Desde un punto de vista químico,  la lana de roca es un material inerte y se trata de un sustrato sin poder tampón,  que exige un perfecto manejo de la solución nutritiva. Su capacidad de retención de agua depende estrechamente del espesor y la disposición de las fibras.

  Las tablas que normalmente se utilizan,  tienen una disposición de fibras
horizontales y crepadas (esto le da más dureza para que no se apelmace o compacte la lana. Crepadas quiere decir que va haciendo ondulaciones). Las tablas tienen una altura de 7,5 centímetros y tienen tablas desde 11 litros hasta 22 y esto depende del volumen de tabla y marco de plantación que queramos meter en la explotación.

  La tabla cuando se satura tiene un 70 por ciento de humedad y un 25 por ciento de aire y un 5 por ciento de materia. Esto es cuando el sustrato está sin raíces. Con el tiempo el sustrato va perdiendo la capacidad de retención de agua, porque las mismas raíces la van
Detalle de las raíces colonizando el sustrato
colonizando. Pero interesa que ocurra esto ya que el sustrato no conviene que retenga tanta humedad, ya que es preferible trabajar con un sustrato un poco más seco, porque siempre podemos aportar agua, mientras que un sustrato por encharcamiento es más difícil remediar luego el problema.

  Las tablas más utilizadas son las de 15 y 18 litros, de metro o 1, 2 metros y lleva una envoltura de plástico bicolor (blanco por fuera, negro por dentro), para que no se cree el típico moho o creación de algas  dentro de la tabla. 

           2.- TACOS DE LANA DE ROCA

  Los tacos tienen mayor densidad de fibras que las tablas para poder realizar
Taco o bloque de siete y medio con un alveolo
agujeros perfectos. Poseen ranuras en la parte inferior para facilitar el drenaje y pueden ser de distintos tamaños y con envolturas de papel o desnudos. Los tacos sin esta funda,  tienen la ventaja de que podemos colocar la piqueta donde queramos y el taco se airea más con lo que evitamos problemas de cuello en la planta.

  El taco más utilizado es el de siete y medio, el cual una vez repicada la planta,  procedemos a dar un riego en el semillero antes de llevarlo a la finca.

  Los tacos tienen un poco más de densidad que las tablas, para que la hora de hacer los agujeros estos sean de forma más regular.

  Si queremos conseguir una planta de semillero grande, debemos utilizar un taco de más volumen de raíz para que cuando me lleve la planta al invernadero tenga un gran sistema radicular. Debe haber una relación entre la parte aérea y el sistema radicular de la planta.

           3.- CULTIVO DE PEPINO EN LANA DE ROCA

Trasplante de bloque o taco de 5,5 centímetros. Primera hoja abriéndose
  En pepino para plantaciones de Agosto se suele utilizar el taco de 7,5
centímetros con dos alveolos. Cuando se quiere poner una planta por metro cuadrado hay agricultores que utilizan el taco de 5 por 5 centímetros y se pone la planta con muy pocos días desde la germinación (con los cotiledones y la primera hoja abierta) o el taco de siete y medio con un alveolo. En este último caso la plana está más desarrollada, pero también con un coste mayor.

  Dos o tres días antes del trasplante se saturan las tablas con la solución nutritiva. Luego colocamos la piqueta no muy cerca del cuello de la planta, ya que las raíces podrían colonizar la piqueta de riego y no orientada hacia el sistema radicular de la planta, sobre todo en cultivos tempranos, ya que el agua de las tuberías se calienta y al comienzo del riego podría quemar la planta.

  Se aconseja que en el invernadero haya un uno por ciento de pendiente para
Se aconseja retirar un poco la piqueta de riego de la plántula
facilitar los drenajes de la tabla. Antes de colocar los tacos con las plantas de pepino,  realizamos en las tablas los agujeros de siembra con moldes de calor o con una cuchilla, se riegan y las dejamos un par de días, para que la tabla coja bien la humedad. Por último colocamos el taco en la tabla y pinchamos la piqueta de tal forma que ponga en contacto el taco con la tabla. Como ya hemos comentado no se debe colocar la piqueta excesivamente cerca de la planta,  ya que el calentamiento del agua podría dañar la planta.

 
La disposición de la fibra en los tacos es vertical mientras que en la
tabla es horizontal
Un detalle importante a fijarse en esta fase,  es en  la disposición de la fibra. En los tacos es vertical para favorecer un rápido crecimiento de las raíces en éstos, mientras que la disposición de las fibras en las tablas es horizontal,  para favorecer el movimiento horizontal del agua.

       La siguiente fase es abrir los drenajes que se pueden hacer al filo de la tabla en forma de t o mejor aún, en la punta de la tabla ya que podemos cerrar esta con mayor facilidad que en el anterior caso y volver a saturar,  en caso de que tengamos algún tipo de problema. Los drenajes los hacemos e dos o tres días después del trasplante, para que pierda el agua en exceso que tiene. 

Otro aspecto muy importante del cultivo de pepino en lana de roca,  son las
Bandeja de demanda
bandejas de demanda,  que pueden ser de distintos tipos como por agujas o por demanda inteligente. Es también obligado,  disponer de una pequeña jarra donde podamos medir las distintas conductividades y el pH del agua drenada.

  El hidropónico la ventaja que tiene respecto al suelo es que puedo saber la cantidad de agua que le estoy dando a la planta, cuanto se está consumiendo y cuál es la que no se consume. El agua de drenaje sirve para arrastrar sales, para meter nuevas soluciones nutritivas.

  La calidad del agua tiene también una gran influencia en el diseño de la solución nutritiva. Cuanta más salina es el agua mayor es el porcentaje de drenaje que necesitaremos. Por ejemplo, si queremos hacer un drenaje del 25 por ciento, se correspondería al volumen total de la tabla a drenar. Con esto juntamos o separaremos los riegos.

 
Los marcos de plantación varían según cuando hagamos el trasplante
Los marcos de plantación dependen del tipo de invernadero que tengamos. Normalmente el ciclos tempranos de dos meses o 70 días máximo, se busca doble planta, abriendo en V en marco de 2 por 0,5 metros, con lo que tenemos dos plantas por metro cuadrado.

  En plantaciones de Septiembre se aconseja unas 15 mil plantas máximas por hectárea (1,2 o 1,4 plantas por metro cuadrado).

     Y ya en plantaciones a finales de Septiembre se aconseja una planta por metro cuadrado, ya que esta planta se va a criar en otoño-invierno y las condiciones climáticas no son favorables y buscamos más luminosidad para la planta.

    Es decir, un factor muy importante que le afecta al pepino es la luminosidad. La radiación directa hace que se “vuelva” la hoja. Las temperaturas idóneas son
El deshojado se hace en la parte basal de la planta
de 25 grados con una humedad del 70 por ciento.

    El deshojado se hace muchas veces en la parte basal de la planta, cuando la planta se ha desarrollado, pero siempre teniendo en cuenta que no pueda provocar enfermedades.

En otoño-invierno suele haber  días nublados, y esto le afecta mucho al pepino ya que es un cultivo de crecimiento bastante rápido. La falta de luz y temperatura hace carencias nutritivas en las hojas por falta de asimilación de micronutrientes

           4.- PEPINO; BOTÁNICA

 
Detalle de zarcillos y frutos
El tallo del pepino es de porte herbáceo, rastrero, trepador y espinoso. De cada nudo parte una hoja y un zarcillo,  que son hojas modificadas y adaptadas que favorecen la función trepadora de la planta. En la axila de cada hoja se produce un brote lateral y una o varias flores masculinas o femeninas.

  Las hojas son alternas, con largo peciolo, limbo acorazonado con tres lóbulos, siendo más acentuado el central. Su color es verde oscuro, estando recubierto de un vello muy fino.

  Las flores del pepino aparecen en las axilas de las hojas, poseen un corto
pedúnculo y el color de sus pétalos es de un amarillo fuerte.

  Para tener un buen cultivo de pepino, es importante controlar el clima, particularmente la temperatura y la humedad relativa.

  La poda del pepino pretende que se desarrolle únicamente el tallo principal y consiste en suprimir todos los tallos secundarios y frutos hasta una altura de 60 centímetros. A partir de ahí se eliminarán todos los brotes laterales y se dejarán los frutos. Debe dejarse un solo fruto por cada axila de tallo principal. Los frutos pueden ser monopistilares (sale un solo fruto por axila) o polipistilares (desarrolla uno pero tiene en reserva varios). Si el estado de la planta es bueno hay casos en que saca dos pepinos por axila, aunque lo normal es uno.

Detalle del entutorado
El entutorado consiste en realizar el giro del tallo en un tutor vertical de rafia. Al llegar la planta al alambre, no se aconseja dejar caer la guía sobre el mismo alambre,  porque se puede romper con facilidad.

En un ciclo de cultivo hay que fijarse en la distancia entre nudos, en el desarrollo de la hoja, la formación del fruto, etc. Siempre teniendo en cuenta la fecha de plantación, porque no es lo mismo ver una planta de pepino plantada en agosto, que una plantada en octubre aunque sean las mismas variedades.

  Cuando los frutos empiezan a cuajarse (en forma de cigarrillos como dicen los agricultores) si se vuelven amarillos podemos tener un exceso de agua o exceso de conductividad.

  En el momento en que la planta se ha cargado de pepinos, y hay una falta de luminosidad, las hojas presentan una decoloración, y los pepinos se están
deformando.

  El curvado de los frutos es por una falta de fotosíntesis o está faltando luminosidad.

  No obstante, el motivo del curvado y estrechamiento de la punta de los frutos no está suficientemente claro. Influyen varios factores como abonado inadecuado, falta de agua, salinidad, trips, exceso de producción, etc.

           5.- ENFERMEDADES

Una enfermedad típica del pepino es el oídio,  en la cual se producen
Oidio
manchas pulvurulentas de color blanco tanto en el haz como en el envés de las hojas, llegando a afectar en ocasiones al tallo. Hay que tratarla rápidamente porque es una enfermedad que se expande muy rápido.

  Pero de todos los problemas que podemos tener en el cultivo del pepino, el principal sigue siendo el virus del amarilleo donde se observan las hojas con mosaicos amarillos en las zonas internerviales, con los nervios de color verde normal, lo que provoca una gran reducción del rendimiento.

  El virus del amarilleo es un virus con el que convive el agricultor
Virus del amarilleo
 

El virus de las venas amarillas del pepino afecta a todas las especies de la familia de las cucurbitáceas,  como pepino, melón, calabacín y sandía. Está extendido por todo el mediterráneo oriental; Israel, Valle del Jordán y Turquía. Pero en este caso el fruto se mancha: le salen unas verrugas amarillas y comercialmente no sirve.

 
Virus de las venas amarillas
En las hojas se observa un amarilleamiento de las nerviaciones o de las venas, que le da nombre al virus. Dependiendo del momento de la infección,  estos síntomas pueden presentarse de forma general por toda la planta, así como un menor desarrollo de la misma.
 
  En frutos de pepino se produce un mosaico verde claro o verde oscuro.

  Para una buena comercialización del pepino, el fruto debe estar entero, sano, de
En un cultivo de pepino de lana de roca tenemos mayor precocidad, más
producción y mayor calidad
aspecto fresco, sin humedad exterior y firme.
 
  Comparándolo con suelo podemos, en un cultivo de pepino en lana de rocapodemos obtener un 20-30 por ciento más de producción y de mayor calidad, y además es más precoz, con producciones de 10-11 kilos por metro cuadrado

        El cultivo en lana de roca de pepino ha demostrado ser un sistema factible, seguro, rentable y altamente productivo, por eso desde el inicio de su utilización en Dinamarca, la superficie cultivada con lana de roca se ha ido extendiendo a otras partes del mundo.





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